林中秘族書封

這個故事雖然是虛構,卻營造出非常非常真實的氛圍。真實的讓人即使理智上知道是假的,在心裡還是不由自主的當真起來。讀者跟著主角諾頓一起踏進那個原始神祕的島嶼,也踏入這個得到諾貝爾獎的成功學者,那些隱晦複雜難解的心中世界。

 

故事的開始,諾頓‧佩利納這個得過諾貝爾獎的科學家,被指控性侵自己領養的孩子而鋃鐺入獄,始終支持並相信他的研究助理,為在獄中的他編輯並準備出版他的回憶錄,透過諾頓的自白,讀者慢慢進入他精采而傳奇的人生故事。1950年,他參加了一趟人類學之旅,前往密克羅尼西亞地區的一個封閉島嶼,找到了神祕部落,更發現了一群異常高壽的「夢遊者」,但他們雖然高壽,身體仍舊保有良好的機能,心智卻退化很嚴重,退化到最後,變的人不像人,只剩下能吃會拉等等生存的本能,而逐漸沒有思想沒有羞恥,像野獸般的存在。他懷疑這是因為這些人吃了一種稀有的海龜所致,而他無法克制,將海龜肉偷偷帶回美國進行研究……

 

《林中秘族》是作者柳原漢雅的處女作,但其結構完整,處處精心設計頗具巧思,情節編排伏筆醞釀,以及觸碰的議題深度,都讓人驚嘆與佩服。作者以書中書的方式撰寫,起手是諾頓面臨性侵指控的報導,接著是編者「隆納德.庫波德拉醫生」的前言,書名是《諾頓‧佩利納回憶錄》,由撰寫人諾頓‧佩利納自述自己的一生經歷。這些安排,讓諾頓感覺真有其人,回憶錄當中,故意放置了許多編輯註解,除了讓書中書的形式更有模有樣,註解本身也非常有可看性,當中刻意放置許多虛構的著作,還有隆納德.庫波德拉醫生對回憶錄中談論到的人事物的補充,補足了以諾頓為視角外其他人物的立體性,更加深了虛構故事的真實感,我想這應該是我最認真看旁邊註解的一次經驗了。作者連烏伊伏島原住民的話語都精心設計,更收錄在最後,讓我聯想起《魔戒》亦是憑空架構了一個浩瀚的世界。

 

諾貝爾獎得主,發現長生不老的秘密,但當得到長生不老時卻又必須帶著退化的副作用,這一切充滿著戲劇性與強烈的反差。諾頓一生收養高達43個孩童,讓許多原本無父無母,或是貧病交迫的孩子,有了第二人生,接受教育衣食無虞,這原本是件善事,但像他這樣一個終身未婚,也未有女友不曾傳出誹聞的知名學者,養著這一大群孩子,難免引人猜疑,到了晚年,受到養子性侵的指控,以及雙胞胎兄弟的背叛,諾頓大起大落的人生,實在很有可看性。

 

不管是東方或西方,在許多的歷史故事與電影小說中,一直以來人類總夢想著長生不老,自古不知多少皇帝試圖求取長生不老藥,或是命令方士煉丹,而前陣子才陪兔兔重看的故事《魔窟女王》中,女王也是活了幾千年,更維持著無與倫比的美麗容顏與聰明才智。我們對死亡與衰老如此懼怕,對永生與青春永駐的渴求如此強烈,因此長生不老這個題材讓人一碰再碰,而《林中秘族》寫長生不老,別出心裁的多了一個讓人不願也不敢觸碰的詛咒,心智會有可能退化成人不像人的樣子!

 

結合原始島嶼的神祕部族,代代相傳的神話故事書寫的如此靈動美麗又讓人恐懼,千古以來數不清多少人追尋過的不死之秘,竟然近在咫尺,每個人都想要由自己來破解來逆天而行。但長生不老的背後,竟有不可逆轉的心智退化,雖然肉體留存了,但這樣的狀態還算是一個人嗎?如果是這樣型態的長生不老,又有多少人願意嘗試?部落中每個人都戰戰兢兢的迎接自己六十歲慶典,明明每一個人最後都不可避免地成為「摩歐夸歐」,被眾人流放,被獵人趕進森林深處,但到了六十歲時,眾人無一例外還是期望自己就是那個被神所選中的人,可以維持原有的青春與心智,繼續看著兒子、孫子、孫子的孫子長大成人。

 

《林中秘族》內容十分精采吸引人,流暢優美的文筆,探觸到多層面的角度。原始叢林的描寫,讓我幾乎身歷其境的感受到那股悶熱,身體各個孔洞都流出汁液的潮濕,高聳遮天的雨林風貌,隨處可見的奇特生物,彷彿整個地面空氣都在呼吸蠕動,每個果實咬開來裏頭萬頭鑽動的蟲子,讓我心驚也同時感受到原始的生命力。

 

對神祕部落的鉅細靡遺描寫,先讓人感受並喜愛這原始文化,而後當書寫這文化是如何被火速殘酷的摧毀,更讓人心痛心驚。透過神話故事的傳遞,各種文化風俗的描寫,形塑出一個自成一格自給自足,不須與外界接軌,千百年代代相傳,以為可以始終不變的生活,卻在短短瞬間,大批的藥廠、研究者進駐,帶來文化與生態的浩劫。

 

諾頓的成功,奠基在太多的犧牲上,神祕部族文化的消失,這麼稀少又可愛的海龜種族滅絕,美麗叢林被醜陋的建築物與人類製造的各種垃圾取代,這個世外桃源最後淪落為核彈試爆場所,而許多研究者將這些長壽者帶回美國研究,施予非人道的對待,是一種自以為是上帝的暴力與傲慢。故事雖是虛構,但世界上有多少的傳統習俗,也是這樣被外來者恣意剝奪毀滅。彷彿是贖罪,即使研究熱潮退去,即使村民的生活型態已永遠回不去舊時光,即使已沒有研究經費補助,諾頓持續不斷不斷的回到島嶼,他懲罰自己要親眼見證這個曾經美麗絕倫的原始叢林,現在變成怎麼樣的一種殘破不堪的型態,原本自給自足生活平安的居民,現在貧病交迫每日乞討。

 

諾頓究竟有沒有犯下他所被指控令人髮指的罪行?有些人相信他的清白,有些人則唾棄他,作者一直吊著讀者胃口,到最後才給出答案,故事最後神來一筆的補述,不得不說是讓人意外且印象深刻的結局。

 

 


書名:林中祕族 The People in the Trees

作者: 柳原漢雅 Hanya Yanagihara

譯者:陳榮彬

出版社:大塊文化 

出版日期:2015/10/12

語言:繁體中文

 

 

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