永遠的小說之王書封  

接連看了普列姆昌德的幾本作品,從27個傻瓜》《印度漂鳥》,都十分喜愛,因此,當然不能錯過這本「普列姆昌德Best Short Stories最終章《永遠的小說之王》

 

《永遠的小說之王》亦收錄了27個短篇小說,它們亦是那麼鏗鏘有力深入人心,每段短短的筆觸,卻都在心裡留下深刻的印象,被故事引發縈繞在心中的情緒,久久不能散去。先前閱讀的作品中尚有許多關於歷史或神話故事的背景,這本則是充滿了現世的關懷,一個一個小人物,因著各自的生活背景,出生環境,有著不同的奮鬥故事,一個一個人內心的吶喊,交織成整個印度世界。

 

27個故事包羅萬有,涵蓋著許多值得深思的議題。就我個人來看,大體來說,這本書的許多故事,較多篇幅環繞著二個主軸,一是愛情與婚姻,普列姆昌德從不同的角色中,娓娓道出印度傳統中男女在權力地位上的巨大落差,各種生長在自由環境提倡兩性平權的我們,看來會覺得匪夷所思,甚至會為裡頭的女性們感到義憤填膺的處境,卻是他眼中所見印度社會的普遍樣貌,雖然距離他逝去已近八十年,但許多性別歧視仍存在印度社會當中,而在《永遠的小說之王》中,他筆下女性許多散發著自我覺察與自我省思的光芒,她們勇於面對自我,也勇於面對外在不合理的情境。

 

另一個主軸則是關於殖民與獨立運動。不管是貧困獨自生活的老婦人、失去丈夫與孩子的寡婦、政府雇員、警察,他們因著自己不同的角色,而在心中有各種不同的拉扯,什麼是對?什麼是錯?身為警察的職責,是拿著棍棒對著自己手無寸鐵溫和抗爭的同胞?身處在既得利益者的位置上,衣食無虞的舒適享受,與內心良知的掙扎,又孰輕孰重?對應台灣目前時事,閱讀這些篇章更是感觸良多。

 

每個人為著心中的真理,道德良知或正義,拋頭顱灑熱血的做著他們認為「正確」的事,有的犧牲了自己好不容易累積的財富或地位,有的守著一個承諾,犧牲自己的青春,終身等待著一個不知會不會歸來的人,有的甚至喪失生命,但即使他們失去所有,不管物質多麼匱乏,或是親手為自己送上悲劇的結局,卻讓人覺得他們「擁有」著更多金錢無法衡量的財富,他們的內心,富含著巨大的力量。雖然每個篇章都沒有多少篇幅,但這些力量,卻如此撼動著閱讀的人。

 

其中讓我印象很深,也十分喜歡的故事有幾個。其一是首篇〈婚禮的遺物〉。年輕夫妻格希沃與蘇帕德拉原本鶼鰈情深,格希沃有一個機會可以出國留學,但他捨不下妻子,一心希望丈夫更好的蘇帕德拉,強忍心中不捨,還是鼓勵丈夫出國。但隨著時間流逝,格希沃原本充滿深情的信件逐漸冷淡,來信間隔也越來越久,於是蘇帕德拉決定隻身前往英國找他,沒想到她卻看到格希沃與另一個年輕女子十分親近,他們甚至要結婚了!大受打擊的蘇帕德拉,歷經各種情緒轉換,震驚、傷心、憤怒、失望、將責任推給另外那個女子、想要復仇…..,而最後的結局,令我大感意外,一個失去丈夫的女人,不知會受到多少人的輕蔑與鄙視,但蘇帕德拉勇於走上自己的路,她找回了自我的尊嚴與價值,實在讓我欽佩。

 

〈情人的猶豫〉也讓我印象深刻。雖然曾為妓女的戈姬拉早已不再從事此行業,並潛心施捨,但不管經過多久,周遭眾人仍極度鄙視她與她的女兒謝爾塔。原本決定不渴望愛情與婚姻的謝爾塔,遇見帕格德拉姆後與其傾心相戀。歷經男方家人的重重阻礙,謝爾塔憑著自己的溫柔個性與細心照顧,終於讓對方兩老答應了親事,卻沒想到,帕格德拉姆竟在婚禮前病倒了……。有些我們嘴裡說不在意的事,其實心裡比自己想像中的在意許多,而當意識到自己的真心與言行違背時,反噬的罪惡感總會深深啃咬著內心。普列姆昌德寫出了深受社會文化環境下影響的每個小個人,雖然生而為人,每個人同樣擁有五官與四肢,但社會文化與階級、貧富的框架,卻將人們分門別類,劃出一道又一道鴻溝。

 

其他如〈古蘇姆的五封信〉〈女神〉等故事,我都很喜歡,也邀請大家一起進入他的故事中自行體會,每篇故事的篇幅都不長,很適合用零碎的時間沒有壓力的閱讀,並細細咀嚼這些人物的喜怒哀樂。

 

每則故事都讓人驚訝,有時候我常猜不到這些角色接下來會採取怎樣的行動,走向會是悲還是喜,但每個轉折,又都合情入理,這就是人生,這也是普列姆昌德厲害之處,而藉由《永遠的小說之王》的小故事,我們也體會到,即使是看似不起眼的一個人,也能因正義或信念,而擁有了讓他人感動並改變的巨大力量!

 

延伸閱讀:看夏天閱讀普列姆昌德其他短篇小說集的心得

1.《27個傻瓜》

2.《印度漂鳥》

 

 


書名:永遠的小說之王:印度說故事大師──普列姆昌德的尋味人生

The Best Short Stories of Premchand 3

作者: 普列姆昌德 Premchand

譯者:劉安武

出版社:柿子文化

出版日期:2014/04/19

語言:繁體中文

 

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